The New Mendicants / Into the Lime2018/05/24 21:16

 このアーチストは、こういう経緯で知った ―
 ほとんど全ての ― 少なくとも、アルバムを持っているミュージシャンについて、それを知るに至る経緯というのは、自分で分かっている。もともと好きなミュージシャンの関係者、憧れの人、フォロワー、共演者 ― はたまた、同好の士が教えてくれたお勧めアーチスト、映画やテレビなどの媒体を通して ― などなど。

 ところが、このザ・ニュー・メンディカンズ The New Mendicants に関しては、彼らをどういう経緯で知ったのか、まったく思い出せないでいる。そもそも、何人のバンドなのか、どこの国の、どういう世代の人なのかも知らない。今日、ランダムにアルバムを聴いていた iPod から流れて、「これ、なんだっけ?」と思った次第。
 とにかく、この珍妙な名前のバンド ― (新しき物乞い,もしくは托鉢修道士)の唯一のアルバム [Into the Lime] を持っている。2014年。名作だ。



 こういうフォーク・ロックさえ聴かせておけば、たぶん私はある程度の心の平穏を保つに違いない。美声でもないし、弱々しいけど、ジョージや、ロジャー・マッグインのような、儚げでいじらしい、ロックシンガーの声にめっぽう弱いのかも知れない。
 もう一人連想するとしたら、エリオット・スミスだ。もっとも、スミスほどの悲しみと絶望よりも、希望と救いに満ちている。

 とにかく、このバンドをどうして知っているのか、なぜアルバムを持っているのか、皆目分からない。
 Wikipedia によると、三人組で、それぞれにバンド活動をしていていた、いわば「スーパーグループ」なのだと言う。それぞれの活動バンド名を見ても、まったく思い当たらない。

 美しさに聞き惚れつつも、実は甘いだけ、美しいだけの音楽は「垂れ流し」だと思っている。ちょっとした苦さ、悲しみ、ひにくれた感覚 ― そういうものが、ロックンロールファンとしては欲しい。
 そして、ガツンと打ち付けるような ― 決してやわではない、強さの要素も必要だ。ザ・ニュー・メンディカンズはそれらを備えている。

 それにしても本当に、一体どういう経緯で、彼らを知り、アルバムを購入するに至ったのだろう。狐につままれたような気分だ。

Seven Days in the Sun / Askil Holm2018/05/17 20:58

 iPodでランダムにアルバムを聴いていたら、アスキル・ホルム(Askil Holm)の[Seven Days in the Sun] にあたった。  冒頭、アルバム・タイトル曲のイントロからして、名曲であることを既に宣言してしまっている。



 よくよく確認してみると、このアルバムは日本編集版で、2003年に発売されている。当時、ホルムは23歳。私はこのアルバムを、渋谷のHMVで流れているのを聴いて気に入り、その場で買ったように記憶している。
 とにかく良く出来たアルバムで、どれもシングル級の名曲揃いだ。買った当時もヘヴィローテーションだったし、今でもよく聴く。

 アスキル・ホルムというのは1980年生まれのノルウェイ人。
 実のところ、私はその後の彼を追っておらず、「どこか北欧の人」程度の認識でいた。
 びっくりしたのが、このアスキル・ホルム、6年前に仲間とトム・ペティ・トリビュート・バンド ― その名も、Pretty Young Pettys というバンドを組んでコンサートをしているのだ。
 こちらは2012年のライブから、"American Girl" ホルムは真ん中のギブスンを持っている人で、リード・ヴォーカルではない。



 ホルムというのは、私の中で23歳の青年で認識が止まっていたため、すっかりおじさんになっているのに驚き、そしてやはりトム・ペティ・ファンだったかと、同じ音楽嗜好の同士を得た気持ちがする。道理で、15年前に若かった彼のアルバムに惹かれたわけだ。

 トム・ペティが亡くなったあと、もちろんホルムもトリビュート演奏をしている。
 いやほんと、貫禄がついちゃって、びっくり。あのときの23歳が37歳になり、トム・ペティがこの世の人ではないというのだから。時は流れるものだ。

Nowhere Man2018/05/10 20:54

 ジョージの可愛い歯並びを見るために、ビートルズの画像を検索しつつ思ったのだが、ひとに「ビートルズで一番好きな曲は?」と訊かれた時に、何と答えるだろうか。

 以前は"She Said, She Said" と答えることにしていた。
 本当は "Here Comes the Sun" なのだが、「ビートルズの曲」というくくりで行くと、"Here Comes the Sun" は卑怯な気がするのだ。
 "She Said, She Said" が、もの凄く好きなのはもちろんだが、ビートルズの中でメジャーな曲とは言いがたい。そこで、最近は "Nowhere Man" と答えることにしている。



 美しいハーモニーと、ギターの組み合わせに、フォークの味わい。歌詞に表れるの孤独への共感。永遠の青春、清らかで生意気なビートルズ。
 しかし、ライブで演奏するにはきつい曲だっただろう。その点、ポールは正直に「難しかった」と言う。すかさず、「うまくいったじゃん」と言い返すジョージ。「上手くいったけど、難しかった」― このやりとり、いかにもポールとジョージという雰囲気で好きだ。



 歌い出しはまさに、地獄のよう。もちろん、入りだけはギターで音を確認してから三人で歌い出すのだが、そのあと四小節は三人のヴォーカルのみ。ギター・リフが入る瞬間の「音程答え合わせ」は、戦慄ものだ。音楽高校時代の声楽の授業を思い出して、震えてしまう。
 ともあれ、そこはさすがビートルズ。立派にやってのけている。しかし、ポールの言う通り、かなり演奏は難しそうだ。ギターやアンプの選択も良くなかったのだろう。バランスが悪く、歓声もあって、自分の音程が確認しづらい。ジョンやポールはまだ良いが、低音を支えるジョージは、かなり大変だったというのが本音だろう。

 "Nowhere Man" ほどの「ビートルズ的」な曲だと、どんなカバーも存在感がないのだろうが、さすがにディラン様は桁が違う。キーも違う。



 これはいつの演奏なのか。公式ページのセットリスト記録を見ると、1990年8月12日とのこと。これ一回きりしか記録がないようだ。
 1990年という時期を考えると、トラヴェリング・ウィルベリーズからの流れが、ディランの中にあったのかも知れない。演奏も素敵だし、"Nowhere Man" を歌いたいと思ったディランの気持ちそのものが、素敵だと思う。

Teeth2018/05/06 21:40

 誰が何と言おうと ― たとえ、ゲインズヴィルでトム・ペティにギターを教えたドン・フェルダーが「反っ歯だった」などと言おうとも ― トムさんの前向きでポジティブな歯並びが大好きだ。



 彼は、歯並びを直しているのだろうか…?若い頃の方がたしかに前に出ているような感じがするが、かと言って明らかにこの時に直した ― という時期も良く分からない。

 前向きでポジティブな歯並びの人と言えば、ディランも同じく。このビデオを見て、しみじみと「ディラン様って歯並びがセクシーだよね…」と呟いたら、どん引き去れたことがあるのだが、どうしてだろう。



 歯の話と言えば出てくるのが、スティーヴン・スティルス。モンキーズのメンバーに決まりかけていたが、歯並びが悪くて外されたと言う話がある。歯の問題なのか。頭髪じゃなくて?



 よく、ジョージのことを「八重歯だ」と評す人がいるが、あれは正確ではない。日本語で言う八重歯とは、正確には歯が前後に重なるように生えた結果、犬歯が前に突きだした状態を言う。
 ジョージは八重歯ではなく、単に犬歯が長くて鋭いのが目立つだけ。しかも可愛い…!



 ちょこっとだけ見えるのも可愛いよね。



 ジョージがいつ犬歯を削ったのか、実は定かではない。[Let It Be] のジャケットでは直していないのだが、その後になるとヒゲ期に入るので、犬歯の形が確認できないのだ。 ビートルズ後であることは確実だと思われる。

The Bells of Rhymney2018/04/30 19:52

 8弦ウクレレで何を弾くかという問題。あれこれ考えたのだが、"The Bells of Rhymney" にした。オリジナルはウェイルズの詩であり、それを歌にしたのがピート・シーガーだが、私が目指すのは、無論ザ・バーズだ。



 まず、印象的なギター・リフ。ビートルズのジョージも拝借しちゃうくらい素敵なサウンドだ。そして美しいコーラス。これぞロックンロールの至宝ザ・バーズ。

 さて、ウクレレに弾くべく、コードの確認。先生、ネットの力を借りずにほいほい指示するのだが、二人とも"Why so worried sisters? Why? Sang the silver bells of Wye" のところで、頭上にハテナマーク。ちょっと変わったコードのようで、別に難しそうでもなさそう。リッケンバッカーの12弦特有の倍音が響いていて、聞き取りにくい。
 ここはネットの力を借りる。ヴォーカルが上昇し、それを4回繰り返すのだが、その間に D, Bm, G, E とコードが変わる。それまで Em だったのが、最後にメジャーの E に開ける感じが最高。
 カントリー風のソロは、前半 D で押し通し、G, Em, G, Ddem という結論になった。最後にディミッシュ。ディミニッシュを濫用するのではなく、ここでだけ一瞬出てくるのが素晴らしい。

 改めて名曲であることを確かめたものの、さて8弦ウクレレで弾けるのかというと、これが微妙。基本的に8弦ウクレレはコードを引くためのアイテムで、メロディやソロを弾くのには適していない。
 あきらめの早い私は、早々に8弦をクビにして、コリングスに切り替えようとする。すると「あきらめるな!やれば出来る!」と修造になる先生。
 うん、まぁ、すこし頑張ります。

 "The Bells of Rhymney" というと色々なバージョンがあるが、新しいところでは、クリス・ヒルマンがトム・ペティのプロデュースで、セルフ・カバーしたのが去年だ。
 良い録音だが、やはりバーズには敵わない。あの60年代の騒々しさ、熱量、青さはどうしても再現できないのだろう。
 一番の聴かせどころである "Why so worried sisters? Why? Sang the silver bells of Wye" がすっきりまとまりすぎか。ハートブレイカーズのようなロックバンドと一緒にライブ演奏したら面白かっただろう。

Last Night on Earth (Noah and the Whale)2018/04/27 21:34

 映画「ボブという名の猫」を見た時、劇中で使われている音楽が良かったので、それを作った人、チャーリー・フィンクを聞こうと思った。なんでも、ノア&ザ・ホエール Noah & The Whale というバンドをやっていたという。過去形だ。2015年に解散している。
 何枚かアルバムがあるが、試聴したところ2011年の [Last Night on Earth] が良さそうだったので、購入した。



 これはかなり当たり。大好き。
 物の記事によると、このバンドは2006年結成のUK バンドで、British Indie Rock とか、Folk Band とか言われている。曲そのものはまさにフォーク・ロック。アレンジがポップでやや80年代風。
 このアルバムを聞いて連想するのは、ボブ・ディラン、トム・ペティ&ザ・ハートブレイカーズ、ジョージの Dark Horse レーベル時代、特に [Cloud Nine]、ウィルベリーズ、ザ・ヘッド&ザ・ハート、クラッシュ・テスト・ダミーズ。

 まずは、シングルカットされた "L.I.F.E.G.O.E.S.O.N"。アルバムのタイトルはこの曲の歌詞から来ている。



 お次は、"Waiting For My Chance To Come"。トム・ペティが80年代中盤に作って提供したのだとしても、驚かない。断っておくが、音楽は好きだがチャーリー・フィンクの容姿はタイプではない。



 気に入ったバンドや人が出てくると、Tom Petty とともに検索してしまうのが習慣になっている。喪失感をそうやって埋めているのだろう。
 案の定、フィンクはトム・ペティをお気に入りのミュージシャンにあげていた。こちらなどでは、直接の影響について述べている。

Noah and the Whale: 'Going out with our head held high'
Charlie Fink: 'I've accepted who I am'

 ドキュメンタリー映画 [Runnin' Down a Dream] を見たフィンク、ソングライティングについて語られたのを聞いて影響を受けたのだと言う。曰く、"Don't bore us, get to the chorus." 長ったらしいジャムなどしていないで、さっさとサビを歌え ― だから歌詞を書きまくったとのこと。
 この"Don't bore us, get to the chorus." というのは、実はトムさんではなくマイクの台詞だ。TP&HBがオールマン・ブラザーズ風の長いインストルメンタルのジャムを長々とやるタイプのバンドではない、という話の流れ上、マイクが述べているのだ。「ぼくらにはスローガンがあった。Don't bore us, get to the chorus."」
 まったくその通りで、我がロックンロールはそうではなくてはいけない。



 この "Don't bore us, get to the chorus." という言葉は、ほかにどこか、オリジナルがあるのだろうか。1990年代にはほかのアーチストのアルバムタイトルにもなっている。

 ノア&ザ・ホエールのことを、しばらく「ノア&ザ・シャーク」だと勘違いしていた。TP&HBのファースト・アルバムのレコーディング・スタッフに、ノア・シャークという人がいたせいだと思う。
 ともあれ、TP&HBと浅からぬ縁があるようで、無いような。でもすごくお気に入りのアルバムを見つけたので、猫の映画のサウンドトラックとともに何度も聴いている。

A Street Cat Named Bob2018/04/21 23:11

 飛行機の移動時間に、映画「ボブという名の猫 ― 幸せのハイタッチ」を見た。ダサい副題はともかく、良い映画だった。

 ロンドンのストリート・ミュージシャンをしながら、路上生活をしているジェイムズ。薬物からの更正プログラムを受けているが、人生はうまくいかず、どん底だった。そんなとき、てソーシャルワーカーの計らいで公営住宅に住み始める。そこで茶色の野良猫と出会い、行きがかり上、ボブと名付けて飼うことになる。



 私は特に動物が好きなわけではない。猫好きとか、犬好きとか言う方が好感度が高いのだろうが ― 嫌いでもないが、特に好きでもない。ただ、人並みに、「可愛い」とは思う。そういう意味で、この映画のボブはとても可愛かった。
 ジェイムズ・ボウエンの体験談がもとになった、ノンフィクション小説が原作で、猫のボブは当の本人が演じている。
 猫と人間の友情物語であり、人生をやりなおすセカンド・チャンスへの希望の映画でもある。ロンドンが好きな人にとっても、お馴染みの風景がたっぷり見られて楽しい。

 しかし、何と言っても良かったのは音楽だ。主人公がストリート・ミュージシャンなので、重要なファクターになっている。
 ジェイムズが歌う曲を作ったのは、チャーリー・フィンク。ロックバンド,ノア&ザ・ホエールのフロント・マンだ。どの曲もキャッチーでフォーキー。とても好みに合っており、すぐにiTunesで購入した。
 ボブ・ディランやトム・ペティ&ザ・ハートブレイカーズなどのフォーク・ロック,ハートランド・ロックが好きな人には、すごく合うと思う。
 映画ではギター一本での弾き語りだが、サウンドトラックではバンド・サウンドになっており、こちらの方が私は好きで、ヘヴィ・ローテーションしている。歌っているのはジェイムズを演じたルーク・トレッダウェイ自身。すごく上手くはないが、この程度の歌唱力のロックミュージシャンというのは、けっこういるだろう。

 この "Satellite Moments" などは、一小節目だけ聞くと "Don't Think Twice" に聞こえるし、"Kings Highway" にも似ている。ああ、こういうちょっと拙くても、シンプルでいじらしい感じのロックって、たまらなく好きだと思う。そして、絶妙にジョージっぽいスライドを入れるセンスもいい。



 ところでこのジェイムズとボブの実話、テレビ番組でも再現ドラマが作られていた。それもついでに見たのだが、つくづくイケメンって大事だなと思った。現実はどうあれ、イケメンって大事だ。

Hohner Harmnicas2018/03/24 21:59

 何気なく雑貨屋の棚を見ていたら、4cmほどの小さな黒い箱がたくさん皿に載っていた。でかでかと "HOHNER" と書かれている。パカっと開けると、中には小さなハーモニカが入っていた。
 ホーナーの小型ハーモニカ、Little Lady ― チェーンをつけてネックレスにつけたり、キーホルダーにつけることができるようになっている。以前、これを身に着けていた人がいて、私も欲しくなったのだが、ここで出会ったいうわけ。さっそく購入。

 私は三つのハーモニカを持っている。



 一番大きいのは、ホーナーの Puck。これはTP&HBファンの間で、「プレゼント交換会」なるものが行われたときに、もらったもの。音域は1オクターブ半あるが、ボブ・ディランやジョン・レノンが使うようなものよりは小さいだろう。
 二番目の大きさのものは、ヤマハ。これは浜松の楽器博物館の売店で買った。当時は世界最小のハーモニカだった。Cで1オクターブ出せて、楽器としてもそれなりに立派。装飾も綺麗なので、気に入っている。
 そして、最少が今回入手したホーナーの Little Lady。楽器としては分が悪く、完全にアクセサリー。ケースが良い。

 ハーモニカの中には、おもにブルース・ハープ称される物もある。そのため、よくロッカーもハーモニカのことを「ハープ」と呼ぶことがある。
 「ハーモニカ」が一般的なため、ときどき「ハープ」という言い方が混乱を呼ぶことがある。
 ビートルズが出演したテレビ番組 ― たしか、"Ready Steady Go" だったと思うが ― で、ジョンがインタビューで「どんな楽器を弾きますか?」と聞かれて、「ギターとハープ」と答えたところ、インタビュアーが驚いて、「ハープ?冗談でしょう?」「本当だよ」というやりとりがあった。
 トム・ペティ&ザ・ハートブレイカーズのドキュメンタリー番組でも、最初のハートブレイカーズセッションに、「トムはハープ」を持ってきたというスタン・リンチのコメントを、そのまま日本語字幕にしていたことがある。これも撥弦楽器のハープと取り違えていたと思われる。

 ハーモニカの演奏といえば、真っ先に思いつくのは、ディランの "Tangled up in Blue"。私が初めて見たディランであり、魅入られてしまったディランだった。

8弦ウクレレがやってきた ヤァ!ヤァ!ヤァ!2018/03/18 19:54

 ディラン様がフジロックにやってくる…?うーん…野外フェスは勘弁してください…

 以前から欲しかった、8弦ウクレレを購入した。
 本来はギターが弾きたいのだが、体格的に無理なので、ウクレレを弾いている。ハワイアンには興味無し。ウクレレでロックを演奏する!
 クラシック出身の私には、楽器をあれこれ持ち替える習慣がない。しかし、ロックファンとしては、12弦…もとい、8弦ウクレレを手に入れなければならない!そう、リッケンバッカー!…じゃ、なくてもいいから複弦楽器をやらねば!

 ウクレレの先生(ギタリスト)は、以前、迂闊に「欲しいウクレレ」を夢で語ったところ、私が次の機会に購入してきて、驚倒したという経験がある。

 「8弦ねぇ~、いま、あーんま今、手にはいんないっすよ~。すげー高いか、安物かしかないし、個体差も大きいし~どうっすかね~(警戒)ebay 見ると…これなんか、イイけど…あ、日本に発送してないわ…う~ん、Kさーん、最近の8弦のウクレレ事情は…はぁ、無い。一度そこらの楽器屋で弾いてみて、考えても良いっすよね…(警戒)でも、もうコリングス持っているから、8弦はそれほどでなくても…やっぱ、欲しいっすか?(笑)」

 欲しいっす。

 さっそく、楽器屋で高い8弦と、安い8弦を弾き比べてみた。
 結論。確かに、安い方は確かに安いだけの弾き心地。あまり心を動かされない。一方、高い方となると、音も良いけど、価格に見合うほどの魅力は感じない。
 決め手がない。こうなったら、偶然の出会いに賭けてみることにする。あまり安過ぎもせず、高過ぎもせず。見た目がそれなりに良さそうな8弦ウクレレを、インターネットで購入。大胆。

 やって来たのが、こちら。Pono, MTDX8 (Tenor 8-strings)



 でかい…話にはきいていたが、でかい。そして重い。特にネックが重い!



 イヤッホーイ!8弦ウクレレだー!3弦と4弦が、オクターヴになっている!
 ウキウキしながら弾いてみる…が、チューニングで一苦労である。当然一弦ずつチューニングする。私はピアノ弾きのため、爪を伸ばしていないので、僅かな隙間を使って一弦弾くのが難しい。しかも隣りに触ってしまわなくても、共鳴したりする。おお…これぞ、まさに複弦楽器!

 届いた翌日がレッスン日だったため、嬉々として持参する…。が、ここで問題。8弦だけを持参するわけには行かない。基本的に、8弦はストローク系専門で、ソロ系の演奏はいつものコリングスが必要となる。
 つまり、ウクレレ2本を担いで出かけるのだ。これがとんでもない事になった。有り体に言えば、こういう感じ。



 ウクレレの行商人…

 8弦とコリングス、2本見て大爆笑する先生。
 8弦を調整して、弾いてみると素晴らしく音量が豊か。これまた大ウケする先生。それにしても、ウクレレ2本というのは大変だ。

 「ダブルネックのウクレレがあれば良いんじゃない…?」

 もはや、本当に何が何だか分からなくなってきた。
 ともあれ、めでたく入手した8弦ウクレレ。これで何を弾くのか?さぁ、これはどうだろう。問題はきっと、あのソロだろう…さて、8弦ウクレレの運命や如何に?

You're an Ocean2018/03/06 21:20

 ファストボール Fastball というアメリカのバンドがある。
 1990年代後半にかなりヒットしたバンドで、私も当時好きになった。その後、何年かおきに、「ファストボールって、解散したのかな」などとふと思ってはチェックし、そのたびに「新譜出しているんだ…」と思うバンドだ。
 メンバー三人の顔ぶれは変わらず、これまでに6枚のアルバムを発売。去年も出している。

 ファストボールで好きな曲というのは、色々あるが、"You're an Ocean" は特に好き。冒頭のピアノからして最高だ。メンバーのいずれもピアノの専任ではないが、とても格好良い。
 良い曲だが、ミュージックビデオがダサいというのは、よくあること。どうしても映像が音楽の良さに追いつかないからだろう。



 2017年10月2日、ファストボールの公式ツイッターには、こう投稿された。

Oh my God, Tom Petty is gone. Such an amazing songwriter. I'm totally gutted.

 トム・ペティとファストボールの直接のつながりは知らないが、フォロワーであろうことは音楽を聴けば分かる。TP&HBのファンにも勧められるバンドだ。